Cichlid Room Companion

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Cuestión de Color

Por , 1998. printer
Publicado
Ron Coleman,

Traductor: Antón David Pérez Rodríguez (22-sept.-2004)

Clasificación: Evolución.

" El color es una fuerza evolutiva en el lago Victoria. La perdida de claridad del agua en el lago durante los últimos diez años ha tenido un impacto en la supervivencia de las especies que podría ir mas allá de el que se ha tenido con la introducción de la Perca del Nilo "

Haplochormis (Xystichromis) phytophagus
Imagen de acuario de un Haplochormis (Xystichromis) phytophagus en plena coloración nupcial. Uno de los cíclidos del Victoria más coloridos. Foto por Paul V. Loiselle.
(Este artículo fue originalmente publicado en el "Cichlid News magazine" Aquatic promotions, Vol. 10. No. 1, January 1998; pp. 30-31. Se reproduce aquí con permiso del autor, Ron Coleman).

En un artículo anterior examinamos la evidencia de que la evolución está teniendo lugar a toda velocidad en los grandes lagos del este de áfrica, y en particular en el Victoria (Coleman, 1997). Las cuestiones de cómo y por qué sucede esto intrigan tanto a aficionados como a científicos.

En un artículo recientemente aparecido en Science (1997), Ole Seehausen, Jacques van Alphen y Frans Witte, de la Universidad de Leiden (Holanda), examinaban el declive de la diversidad de cíclidos del Victoria intentando comprender cuáles habían sido los mecanismos que habían generado y mantenían una diversidad tan grande. El trágico declive de las poblaciones de cíclidos del Victoria es bien conocido entre los aficionados e incluso por el gran público. Cada vez más se ve como una de las grandes meteduras de pata medioambientales de la humanidad. La introducción de las percas del nilo (Lates spp.) depredadoras hace treinta años ha tenido graves efectos sobre el número y diversidad de los cíclidos del lago, comiéndose a muchas especies hasta casi el punto de no retorno (o más allá) (Goldschmidt, 1996). Pero parece haber más problemas que los derivados del simple impacto de un depredador. Varias especies de Haplochromini de ambientes rocosos evitan a las percas del Nilo, y sin embargo se están haciendo también cada vez más escasos, ¿por qué? La clave del misterio parece estar en las mismas raíces de la diversidad de cíclidos de los lagos africanos.

Seehausen et al. (1997) proporcionan una serie de datos que ayudan a encontrar una respuesta. Primero, no todos los lagos de áfrica han sufrido una radiación evolutiva explosiva de las especies de cíclidos, distinguiéndose aquéllos con aguas notablemente transparentes de aquellos de aguas más turbias. Segundo, no hay barreras reproductivas post-emparejamiento entre los cíclidos del Victoria. Esto quiere decir que si se emparejan machos y hembras de distintas especies producirán híbridos fértiles. Los aficionados deben estar al tanto de esto, y los más responsables saben que no se deberían mezclar estas especies en el mismo acuario (Rambo, 1997).

¿Pero cómo consiguen estas especies mantenerse aisladas en la naturaleza? En el lago Victoria parece que la clave está en la coloración. Los machos presentan un colorido deslumbrante; cada uno muestra su especie y sus cualidades en un despliegue de azules, amarillos y rojos destinados a hacer de ellos "el elegido". Y las hembras son las que escogen; son de color apagado, en muchos casos casi indistinguibles entre las distintas especies.

La contaminación en el lago Victoria y otros lagos africanos puede estar reduciendo la diversidad de cíclidos en una forma mucho mas insidiosa que la depredación por la perca del Nilo

Una hembra escoge al mejor macho de los que ve a partir de su visión a todo color. Luego es la elección de la pareja (del macho por las hembras) la que hace que cada hembra se empareje con un macho de la especie correcta. Y hay una especie de correlación entre los colores de los machos que va más allá. Se refiere por ejemplo a peces de zonas rocosas aisladas de otras. En cada uno de estos lugares suelen vivir un par de especies estrechamente emparentadas, llamadas especies simpátricas hermanas (Seehausen, 1996). Es interesante ver cómo los machos de estas especies tienden a mostrar coloridos radicalmente distintos; si uno es predominantemente azul el otro tenderá hacia el amarillo o el rojo. ¿Podría ser esto para facilitar la elección de las hembras?

Seehausen et al. (1997) diseñaron un experimento en el que presentaron a hembras machos de especies simpátricas a escoger. Las hembras eligieron claramente a sus conespecíficos en vez de a los heteroespecíficos. Pero esto sólo ocurría si la iluminación abarcaba todo el espectro. Si el experimento se realizaba con una iluminación monocromática bajo la que todos los peces parecían iguales, las hembras no conseguían distinguir ambas especies. Claramente, las hembras utilizan la coloración para distinguir a los machos.

A medida que la población humana ha crecido en torno al lago Victoria, ha intensificado sus efectos sobre el lago. El agua se está enturbiando rápidamente en las últimas décadas. Y si las hembras usan la coloración de los machos para identificar a sus parejas, una pérdida de claridad podría llevar a elecciones erróneas. Para probar esta posibilidad, Seehausen et al. (1997) realizaron una serie de medidas en el lago y de los peces. Descubrieron que la intensidad de la coloración de los machos (esto es, el grado en que eran más rojos o más azules) se podía explicar por los niveles de luminosidad a los que cada pez se encontraba. En las zonas de luz brillante vivían los peces más intensamente coloreados, y en las zonas de aguas más oscuras (debido a la actividad humana) los peces más pálidos. Esta relación se mantenía entre especies y dentro de la misma especie.

Además estas diferencias de color eran heredables, de forma que los peces de colorido brillante producían en acuario alevines igualmente brillantes, independientemente de las condiciones de luz. Esto indica que no es algo presente en el agua (o el agua misma) lo que causa las diferencias de coloración, si no que los machos parecen ser escogidos por su particular expresón del colorido.

Los patrones de colorido del lago Victoria sorprenden al compararlos con otros. Por ejemplo, la fase dorada brillante del cíclido Midas (Amphilophus citrinellus) de Nicaragua es más común en los lagos turbios, y no aparece en los de aguas claras cercanos. Y los guppys más coloridos no viven en las aguas más claras. En ambos casos los depredadores eliminan a los peces demasiado llamativos. Luego la contradicción entre los peces del Victoria y los otros sugiere que la elección de la pareja es la fuerza dominante: los peces más coloridos lo son porque las hembras escogen, a pesar del coste que esto pueda tener debido a la depredación.

Y surge la pregunta: ¿Cómo afecta exactamente la reducción de la cantidad de luz al emparejamiento de los peces? Seehausen et al. (1997) sugieren que las hembras son menos capaces de distinguir entre los machos y realizan elecciones erróneas. Esta mezcla de patrimonios genéticos conduce a una pérdida de diversidad.

Si así se demuestra que los errores en la elección de la pareja son realmente la causa de las tendencias actuales, ¿cómo de sucia debe estar el agua para que una hembra se equivoque? Se necesitan más experimentos cuidadosos para contestar esta pregunta. Sin embargo, si la hipótesis de los autores es correcta, la polución del lago Victoria y otros estaría reduciendo la diversidad de los cíclidos de manera mucho más insidiosa a como puede hacerlo la perca del Nilo.

Referencias

  • Coleman, R. M. 1997. Cichlids and science: how old is Lake Victoria? Cichlid News 6(1):14-15.
  • Goldschmidt, T. 1996. Darwin's Dreampond: Drama in Lake Victoria. MIT Press, Cambridge, Massachusetts.
  • Rambo, C. 1997. Getting started with Lake Victorian haplochromines. Cichlid News 6(3):22-28.
  • Seehausen, 0. 1996. Lake Victoria Rock Cichlids: Taxonomy, Ecology, and Distribution. Verduijn Cichlids, Zevenhuizen, Holland.
  • Seehausen, 0, van Alphen, J. J. M., and F. Witte. 1997. Cichlid fish diversity threatened by eutrophication that curbs sexual selection. Science 227:18081811.

Cita

Coleman, Ron. (marzo 29, 1999). "Cuestión de Color". Cichlid Room Companion. Consultado en marzo 03, 2021, desde: https://cichlidae.com/article.php?id=110&lang=es.