Cichlid Room Companion

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Huevos Enigmáticos

Por , 1998. printer
Publicado
Ron Coleman,

Traductor: Antón David Pérez Rodríguez (18-jul.-2004)

Clasificación: Fisiología y enfermedades.

" El tamaño de los huevecillos de los cíclidos determina el tamaño de la cría recién nacida, y eso esta relacionado a su supervivencia "

(Este artículo se publicó originalmente en el Cichlid News Magazine Jul-98 pp. 32-33, se reproduce aquí con permiso del autor, Ron Coleman, y de Aquatic promotions).
Comparación de huevecillos
Comparación del tamaño de los huevos de dos cíclidos centroamericanos; uno habitante de cursos de aguas tranquilas, Cryptoheros nigrofasciatus (izquierda) y otro de torrentes rápidos, Tomocichla tuba (derecha), cuyos huevos son mayores. Foto por Ron Coleman.
(Este artículo fue originalmente publicado en Cichlid News Magazine Apr-01 pp. 32-34, es reproducido con la autorización de su autor Ron Colleman y de Aquatic promotions).

Todo cíclido empezó su vida siendo un huevo, y todavía sabemos sorprendentemente poco de los huevos de los cíclidos. Sabemos que varían su tamaño, su forma y su color, y sabemos que los padres de las diferentes especies los cuidan de formas radicalmente distintas, desde los frezadores de sustrato a los incubadores bucales. Pero, ¿qué significa esta variación? ¿Realmente importa?

En los últimos años me estoy interesando cada vez más en esta variación. Y en este artículo voy a presentar una de mis propias publicaciones, hecha junto con Alison Galvani, de la Universidad de Oxford. El trabajo examina la relación entre el tamaño de los huevos y el de los alevines, y presenta conclusiones interesantes tanto para los científicos como para los aficionados.

Dentro de la Familia Cichlidae, el tamaño de los huevos oscila entre los casi microscópicos de Microgeophagus ramirezi, hasta los enormes huevos de algunos incubadores bucales como Cyphotilapia frontosa. Para los criadores la consecuencia inmediata y más obvia es la siguiente: Mientras que un M. ramirezi pone cientos de huevos o más, incluso la mayor Cyphotilapia no pone más de una docena. Y esto tiene que ver con cómo los cíclidos producen sus huevos.

Cuando un pez va a criar hay una cierta cantidad de energía y materiales (proteínas, lípidos, etc.) que puede extraer de los recursos que usa para crecer y sobrevivir. Y estos materiales son los que formarán los huevos, que se pueden producir de dos formas. Por ejemplo, animales como los mamífros producen un número limitado de embriones, y si el alimento es abundante la madre parirá una cría mayor, y si no una más pequeña.

Pero los cíclidos no funcionan así. Ellos producemn huevos de un tamaño determinado, independientemente de la cantidad de alimento disponible. El proceso es similar al de hacer galletas para llenar un paquete: Cada galleta debe tener el tamaño y la forma correctas para que quepa en el paquete. Como las hembras no varían la forma de los huevos, varían su número. Así, si una hembra es mayor que otra, o si ha comido más que otra, no producirá huevos mayores, si no en mayor cantidad. Puede haber pequeñas diferencias entre los huevos, pero en esencia son todos iguales

La constancia en la forma de los huevos se aplica para todas las hembras de una especie determinada. Y no entre las distinas especies, y esto es lo que comenzó a atraer mi atención. Parece que los huevos de los cíclidos tienen el tamaño justo para cada especie. ¿Cuál es el factor que hace que los huevos de convicto tengan invariablemente 1.5 mm de diámetro y los de escalar 1.3 mm?

El punto de partida más lógico sería mirar a los alevines recién eclosionados. Ciertamente, entre un alevín de C. frontosa y otro de M. ramirezi no hay punto de comparación: de los huevos grandes salen alevines grandes. Pero, ¿y a una escala más reducida? ¿Realmente importa la diferencia entre los 1.4 mm del huevo de Amphilophus longimanus y los 1.5 mm ya citados del convicto? ¿O se deben estas ligeras diferencias a variaciones sin importancia en la cantidad de agua que absorben al salir de la madre?

La respuesta es sí, sí que importa. Para llegar a esta conclusión Alison Galvani y yo criamos un considerable número de especies de cíclidos neotropicales durante un periodo de unos tres años (Coleman y Galvani, 1998). Obtuvimos datos de 26 especies, sobre todo del grupo de los 'Cichlasoma'. Los huevos de estas especies tienen un tamaño variable de entre 1.2 y 2.4 mm de diámetro. Tomando una muestra de los huevos y otra de los alevines recién nacidos, y midiéndolos con microscopios al uso con una fiabilidad de centésimas de milímetro, aparece un patrón claro. Los huevos pequeños producen alevines más pequeños, incluso a escalas mínimas.

Para ir más allá, comparamos los huevos puestos por distintas hembras de la misma especie, e incluso entre distintas puestas de la misma hembra. Usamos convictos para esto. Tomando los huevos mayores y menores de estos conjuntos y haciéndolos eclosionar, descubrimos que incluso diferencias de décimas de milímetro entre ellos eran suficientes para provocar diferencias notables en el tamaño de los alevines.

¿Y esto qué significa? Pues significa que el tamaño de los huevos no es accidental. Propusimos que de hecho la hembra produce alevines de una talla muy específica. Si podemos entender por qué de una puesta perdemos muchos convictos y a penas alguna C. frontosa, estamos listos para entender cuáles son las ventajas o desventajas de producir una puesta más o menos numerosa.

Por ejemplo, ¿pueden los alevines mayores alimentarse de cosas distintas que los más pequeños? ¿O pueden acaso nadar más rápido y escapar así de los depredadores? ¿Son estas ventajas lo suficientemente importantes como para justificar la pérdida en número de huevos asociada al mayor tamaño de éstos? Son estas preguntas las que actualmente intento contestar.

idea final, considera cómo esto afecta al desarrollo de tus peces. La gente que cría una puesta de alevines pronto se da cuenta, normalmente bastan unas semanas, de que no todos los peces crecen igual. Algunos enseguida sobrepasan a los otros, en un fenómeno conocido como crecimiento asimétrico. Los aficionados simplemente suelen asumir que esto se debe a los mejores genes de los alevines más grandes. Pero nuestros resultados sugieren que estos aventajados simplemente tuvieron la suerte de disfrutas de un aporte extra de material en el huevo. Nacieron siendo ligeramente mayores y se convirtieron en alevines ligeramente mayores que sus hermanos. Tuvieron ventajas a la hora de alimentarse, y continúan beneficiándose de el tamaño extra de sus huevos semanas o incluso meses después de haber nacido. Una implicación de esto sería el que escoger los peces mayores de un grupo de jóvenes para crear una generación de cíclidos "de crecimiento rápido" tendría poco efecto.

Pero hay aún más misterios en torno a los huevos de los cíclidos. Y resolverlos requiere la existencia de una base de datos con el tamaño de estos huevos, datos que sorprendentemente no aparecen en la literatura científica. Para poner remedio a esta situación, comencé en su día el Cichlid Egg Project. Mi objetivo es animar a los aficionados a los cíclidos a donar muestras de huevos de las especies que mantienen. Yo los mido y cuelgo la información en la Cichlid Research Home Page (website).

Comparación de huevecillos
El tamaño de los huevos también determina el de los alevines recién eclosionados. Foto por Ron Coleman.

Así, gracias al esfuerzo combinado de docenas de aficionados, hemos reunido ya datos de gran calidad del tamaño de los huevos de unas 200 especies de cíclidos. Sorprendentemente hay muchas especies de las regularmente mantenidas y criadas de las que aún no hay datos disponibles, luego el proyecto continúa. Si estás interesado en formar parte de él, visita la página web. Juntos podemos comenzar a descifrar muchos de los misterios que ocultan los huevos de los cíclidos.

Referencias

  • Coleman, R. M., and A. P. Galvani.; 1998; "Egg size determines offspring size in Neotropical cichlid fishes (Teleostei:Cichlidae)" Copeia 1998:209-213.

Referencias (1):

  • Coleman, Ron & A. P. Galvani. 1998. "Egg size determines offspring size in neotropical cichlid fishes (Teleostei: Cichlidae)". Copeia. 1988; pp. 209-213 (crc01251)

Cita

Coleman, Ron. (julio 19, 1999). "Huevos Enigmáticos". Cichlid Room Companion. Consultado en abril 02, 2020, desde: https://cichlidae.com/article.php?id=119&lang=es.