Cichlid Room Companion

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El Proyecto del Huevo de Cíclido

Por , 1996. printer
Publicado
Ron Coleman,

Traductor: Antón David Pérez Rodríguez (22-sept.-2004)

Clasificación: Fisiología y enfermedades.

" El tamaño del huevo de los cíclidos determina el tamaño del alevin al nacer, y esta relacionado a su supervivencia "

Si has criado más de una especie de cíclido, te habrás dado cuenta de que no todos sus huevos son iguales. Muchos de los incubadores bucales africanos ponen una pequeña cantidad de grandes huevos, mientras que otros como los discos o los escalares ponen muchos huevos pequeños. ¿Por qué?

Hay muchos factores que actúan sobre el tamaño de los huevos que pone una hembra de cíclido. El más fácil de imaginar es la correlación negativa entre tamaño y número de huevos. Si imaginamos que el espacio dentro de una hembra es fijo, cuanto mayores sean los huevos menor número podrá contener a la vez.

Hay otras razones menos obvias del tamaño de los huevos. El tiempo de eclosión es una de ellas. El tiempo que a un huevo le lleva eclosionar depende de su tamaño; los huevos grandes tardan más en desarrollarse que los huevos pequeños. Y esto importa para los padres en la medida en que deben cuidar tanto de los huevos como de los alevines. Luego todo el tiempo extra que a unos huevos les lleve eclosionar, es tiempo extra que los padres deberán estar cuidando de ellos, y esto alarga el tiempo entre puestas. Es aún más importante para un incubador bucal, que no puede alimentarse mientras incuba. Cuanto mayores son los huevos y más tardan en eclosionar, más tiempo estará sin comer.

Por otra parte, los huevos grandes producen alevines grandes, que tienen más oportunidades de sobrevivir que los pequeños en la medida en que pueden nadar mejor y escapar así de los depredadores. Así que, ¿qué hacen los padres? ¿Cómo resuelven este dilema del tamaño de sus huevos?

La respuesta más simple es que no lo sabemos con certeza. Diferentes especies parecen solucionar el problema de formas distintas. Y es por esto que vemos a algunos incubadores bucales como Tropheus moori poner sólo de 5 a 20 huevos enormes, mientras que un convicto (Cryptoheros nigrofasciatus) puede poner 500 o 600 huevos mucho menores.

A lo largo de los últimos años he estado realizando una serie de experiencias sencillas con los cíclidos para entender estas distintas soluciones. Empiezo a obtener algunas respuestas interesantes, pero es una investigación que pretende extenderse a toda la familia. Para hacer esto es necesario conocer el tamaño de los huevos de cuantas más especies mejor.

Para obtener esta información he reproducido tantas especies de cíclido como he podido. Sin embargo no puedo mantener y criar más que una pequeña fracción de las alrededor de 1,200 especies de cíclido existentes. Afortunadamente, los miembros de muchas asociaciones y demás han realizado un enorme esfuerzo para ayudarme en esta investigación, llamada el Proyecto "Huevo de Cíclido". Proporcionándome huevos de las especies que crían en sus casas, estos colaboradores ayudan al proyecto a llegar cada vez más lejos. Actualmente tenemos datos de 80 especies de cíclidos (Tabla 1).

Las medidas del tamaño de los huevos se toman observándolos con un microscopio con un ocular micrométrico, esencialmemnte una medida incorporada al ocular que permite una aproximación de centésimas de milímetro. El diámetro de un huevo de cíclido no es perfectamente obvio, pues al contrario que otros huevos de pez no son del todo redondos. De hecho se asemejan mucho más a un huevo de gallina, aunque de nuevo hay gran variación entre las distintas especies. Para comparar los huevos hace falta una ingente cantidad de ellos que permita obtener un tamaño medio de los huevos de una especie en particular, lo que se nombra en la tabla adjunta como diámetro efectivo (Coleman, 1991). El diámetro efectivo (de) es en esencia una combinación tridimensional de la media de la longitud y la anchura. Esto es, el diámetro que un tendría un huevo perfectamente esférico y del mismo volumen (para huevos elípticos es la raíz cúbica de ocho veces la anchura por la longitud)

Emergen algunos patrones interesantes del conjunto de datos. Por ejemplo, la tremenda variación de tamaño entre los distintos cíclidos africanos. Aunque tengo una pequeña representación del total de especies del Viejo Mundo, hay una clara variación desde el menor (Hemichromis guttatus, de = 1.2 mm) hasta el mayor (Cyphotilapia frontosa, de = 4.8 mm). No es el caso de los ex Cichlasoma neotropicales. La mayoría ponen un huevo de tamaño similar al del convicto, de 2 mm de longitud, 1.3 de ancho y un de un de = 1.5 mm. Algunas especies ponen huevos algo mayores (ej. bifasciatum, cyanoguttatum, fenestratum), pero la diferencia es mínima. Es interesante ver que el tamaño del pez adulto no influye, de forma que aunque un Cryptoheros spilurus es mucho menor que un Parachromis managuense, el tamaño de sus huevos es casi idéntico, al contrario que entre los africanos.

En el Nuevo Mundo viven algunas de las especies con los huevos menores, como el ramirezi (Microgeophagus ramirezi), al que sólo se aproxima el grupo africano de los Hemichromis. Los discos ponen unos huevos bastante pequeños, lo que podría explicarse a la luz de la alimentación obligada de los alevines a partir del mucus paterno (los huevos pequeños permiten que haya más alevines, que aunque sean menores no sufren, pues tienen su comida asegurada en los costados de sus padres). Aunque otros cíclidos como Amphilophus citrinellus también alimentan a sus alevines con mucus paterno y ponen huevos bastante mayores. Aún hay muchas cuestiones por responder.

Si revisas la tabla con cuidado podrás notar una llamativa excepción al patrón general de los ex Cichlasoma. Por alguna razón, Tomocichla tuba pone unos huevos que, sin ser tan grandes como los de una C. frontosa o un Tropheus, sí son apreciablemente grandes, y uno de los aspectos de mi investigación consiste en descubrir por qué este cíclido pone unos huevos tan grandes. Para hacernos una idea mejor de lo que esto puede implicar vamos a echar un vistazo sobre este pez. T. tuba es un cíclido relativamente grande (20-30 cm) que habita en la vertiente atlántica de Costa Rica. Vive en torrentes de corriente bastante fuerte, y se reproduce en los bancos de arena. Tuve la fortuna de visitar Costa Rica hace algunos años y de ver a esta especie criando. Puedo asegurar que la corriente era fuerte, de forma que para mantenerme quieto observando tuve que sujetarme a ramas o troncos. Y entonces sorprende ver que los alevines no muestran ningún problema a la hora de desenvolverse en la corriente. Yo creo que esto se debe a una combinación entre la explotación de miniturbulencias de la corriente y el que ya nazcan siendo grandecitos. Luego el gran tamaño de los huevos sería una adaptación que permite a los T. tuba criar en estas aguas de corrientes rápidas. Aunque debe pagar un gran costo a cambio. Cualquier otro ex Cichlasoma de la talla de un T. tuba podría poner unos 3,000 huevos, mientras que éste sólo pone 300.

Entender esto es sólo una muestra de lo que se puede hacer con una serie amplia de datos para comparar un gran grupo de especies. Uno sólo puede darse cuenta de que un pez pone huevos de una talla excepcioonal al ver los de los demás. Cuantos más datos tengamos más fácil será el descubrir las verdaderas causas de la variación del tamaño de los huevos entre las distintas especies.

Este es un proyecto en marcha. Aunque no pienso obtener datos del millar largo de especies de cíclidos que existen, todavía hay muchas especies comunes en la afición de las que carezco de datos. Por ejemplo, necesito aún al Jack Dempsey ('Cichlasoma' octofasciatum), a muchos Apistogramma y así, por no mencionar al gran número de africanos. Y es aquí donde tú puedes ayudar. Mira abajo cómo puedes donar huevos. No pienses que no necesito los de tus cíclidos (bueno, ¡siempre que no sean convictos!); incluso las especies y huevos "comunes" son muy valiosos, pues son los que nos permiten ver cómo las especies "extrañas" se apartan del patrón habitual.

Además, aunque ya tenga una muestra de las especies que mantienes, no significa que no quiera una más. Las muestras adicionales me ayudan a medir la variación existente entre las distintas hembras de una misma especie. Para algunas como los convictos esta variación no parece ser importante, pero para otras sí. Estas diferencias son muy importantes, y probablemente reflejan interesantes aspectos de su biología. Tus donaciones de huevos de cíclido ayudarán a solucionar muchos de los misterios que envuelven la biología reproductiva de los cíclidos.

Cómo donar huevos

Para poder ayudar necesitas tres cosas. ¡La primera los peces! La segunda un pequeño frasco o similar que puedo enviarte yo mismo. La tercera es un poco de alcohol isopropílico al 70 %. No es caro y se puede encontrar en droguerías de todo el mundo. Como sólo hacen falta unas cuantas gotas por muestra de huevos, una botella pequeña te durará muchísimo.

La parte más difícil es conseguir el pez. Tras la puesta, lo ideal es separar unos cuantos huevos de los padres. Veinte huevos de una puesta dada es lo ideal, pero incluso uno será fantástico si es todo lo que has podido obtener, particulamente de los mayores incubadores bucales. Los huevos de los frezadores de sustrato están unidos a éste por pequeños filamentos adhesivos. Rasca con cuidado los huevos del soporte con una cuchilla de afeitar o similar. Intenta evitar un cuchillo o así, pues es muy fácil dañar el propio huevo. Si los peces han puesto los huevos en una maceta o así, puedes cogerla, rascar unos pocos huevos y devolverla al acuario, los demás eclosionarán como si nada hubiera pasado. Hago esto todo el tiempo, y no pasa nada aunque estén tres o cuatro minutos fuera del agua, ¡los huevos de los cíclidos son pequñas cosas asombrosas!

Hay distintas técnicas para conseguir los huevos de los incubadores bucales. Una que he visto funcionar bien es colocar al pez en una red sobre el acuario, con la cabeza hacia abajo. Entonces se deja correr un poco de agua sobre el pez, de forma que se cuela por las agallas y sale por la boca junto con los huevos.

Una vez que tengas los huevos, colócalos en el frasquito y añade el alcohol suficiente como para cubrirlos. Esto mata instantáneamente a los huevos, pero también los preserva. Es muy importante sellar luego el frasco para evitar que el alcohol se evapore. Escribe sobre él tu nombre, el de la especie y la fecha. Luego puedes enviármelo por correo. He podido comprobar que los huevos cambian muy poco incluso después de muchos meses en el alcohol, luego puedes mandármelos cuando te venga bien. Si tienes cualquier duda, o quieres que te envíe la lista actualizada de tamaños de huevos, no dudes en escribirme. Si tienes acceso a Internet puedes consultar la información más actualizada sobre este proyecto aquí: http://www.cichlidresearch.com.

Dirección postal: Ron Coleman, Department of Integrative Biology, University of California, Berkeley, CA 94720-3140 EE.UU.. Tel: 510-642-5318.

Agradecimientos:

Quiero agradecer a Juan Miguel Artigas Azas que tradujera este artículo al español. Quiero agradecer a la PCCA (Pacific Coast Cichlid Association) su gran apoyo en este proyecto, y a las personas siguientes sus donaciones de huevos: Judy Auditore, Philip Ayres, Will Berg, Rich and Laura Bireley, Frank Choy, Derek Chung, Peter Collins, Gerald Desquesnes, Joe Dougherty, Dan Felts, Brian Ferkovich, J. C. Guerrero, Troy Hansen, Wanda Jacobson, Danny Kent, John Kepplin, Bob Lavery, Jim Lawson, Ron Lorscheider, David MacAfee, Chuck Rambo, Mike Riehle, Heather Roberson, Bob Roberts, Toshi Sasakado, Jason Schulterbrandt, Albert So y Ray Walliser. Quiero agradecer a Robin Whittall y a Alison Galvani su ayuda a la hora de medir los huevos.

Tabla 1: Tamaño de los huevos de los cíclidos

Longitud
(mm)

Diámetro
(mm)

Anchura
(mm)

Puestas


Cíclidos africanos

Aulonocara roberti3.72.83.01
Copadichromis azureus Electric Blue II 3.6 2.7 3.0 1
Cunningtonia longeventralis 5.6 3.8 4.3 1
Cyathopharynx fucifer 3.8 2.9 3.2 1
Cyphotilapia frontosa 7-stripe 5.5 4.6 4.8 1
Cyprichromis leptosoma "blue-flash" 3.9 3.0 3.3 1
Haplochromis chrysonatus 3.2 2.5 2.7 1
Haplochromis "Bigmouth" 3.5 2.6 2.9 2
Hemichromis guttatus 1.4 1.0 1.2 3
Julidochromis marlieri 1.9 1.3 1.5 1
Labeotropheus textilus 4.1 3.0 3.3 1
Lamprologus brichardi "daffodil" 1.7 1.1 1.3 1
Lamprologus leleupi 1.8 1.4 1.6 2
Melanochromis vermivorus 3.7 2.7 3.0 1
Neolamprologus "kungweensis" 1.6 1.2 1.3 1
Ophthalmotilapia ventralis "orange" 4.9 3.5 3.9 1
Otopharynx argyrosoma 3.1 2.1 2.4 2
Paratilapia polleni 1.6 1.3 1.4 2
Pelvicachromis pulcher kribensis 1.5 1.0 1.2 5
Protomelias taeniatus "Red Empress" 3.5 2.9 3.1 1
Pseudotropheus acei 2.6 2.1 2.2 1
Pseudotropheus elongatus "Chewere" 4.2 3.1 3.4 1
Pseudotropheus saulosi 3.6 2.8 3.1 1
Pseudotropheus zebra BB 4.0 3.2 3.4 1
Ramphochromis macrophthalmus 3.5 3.0 3.1 1
Tilapia brevimanus 1.8 1.3 1.5 1
Tilapia mossambicus 3.0 2.1 2.4 2
Tropheus duboisi 3.8 3.0 3.3 2
Tropheus moori 5.4 4.0 4.4 1
Xenotilapia spilopterus 3.0 2.4 2.6 1


Heroines - América Central


Sección Amphilophus

A. citrinellus midas 2.0 1.5 1.6 31
A. longimanus rose-breasted 1.8 1.4 1.5 18


Archocentrus

A. centrarchus flier cichlid 1.7 1.4 1.5 2
A. nigrofasciatus convict 1.8 1.3 1.5 170
A. Septemfasciatum 1.8 1.4 1.5 2
A. Spilurus 2.0 1.4 1.6 6
A. spinosissimus 1.4 1.1 1.2 1


Herichthys

H. carpintus 1.8 1.3 1.5 2
H. cyanoguttatum texas 2.1 1.7 1.8 5
H. sp. "Ebano" 2.0 1.6 1.7 2


Sección Nandopsis

C. friedrichstahli 2.0 1.5 1.7 1
C. Managuense jaguar 2.1 1.6 1.8 4
C. salvini tricolor 1.9 1.4 1.6 1
C. tetracanthus Cuban 1.8 1.4 1.6 1
C. urophthalmus Orange tiger 2.1 1.6 1.7 7


Sección Theraps

C. bifasciatum red speck cichlid 2.2 1.7 1.9 4
C. fenestratum 2.2 1.7 1.8 1
C. sp. Conkel red fenestratum 2.0 1.5 1.7 2
C. maculicauda black-belt 2.2 1.7 1.9 2
C. nicaraguense 2.1 1.6 1.8 6
C. panamense 1.9 1.3 1.5 2
C. synspillum 2.2 1.7 1.9 3
C. tuba 3.1 2.4 2.6 2


Thorichthys

T. ellioti 1.6 1.3 1.4 3
T. meeki firemouth 1.7 1.3 1.4 2
T. pasionis 1.7 1.2 1.4 1
T. sp. cf. aureum yellow aureum 1.6 1.2 1.3 1


Cichlasomas - Sudamérica

Hypselecara coryphaenoides chocolate 2.0 1.4 1.6 1
C. dimerus 1.6 1.2 1.3 3
C. facetum chanchito 2.0 1.5 1.7 4
Mesonauta festivus 1.5 1.2 1.3 1
C. pusillum 1.7 1.3 1.4 4


Otros neotropicales

Acarichthys geayi 1.7 1.3 1.4 5
Aequidens coeruleopunctatus 1.4 1.1 1.2 3
Aequidens pulcher blue acara 1.5 1.2 1.3 8
Aequidens rivulatus green terror 1.7 1.3 1.4 2
Apistogramma cacatuoides 1.5 0.9 1.1 2
Astronatus ocellatus oscar 2.0 1.9 1.9 1
Bujurquina vittata 1.7 1.3 1.4 1
Crenicichla lepidota 2.3 1.2 1.5 1
Geophagus brasiliensis 1.9 1.4 1.6 7
Gymnogeophagus australis 1.8 1.4 1.5 1
Microgeophagus altispinosa Bolivian ram 1.6 1.2 1.3 2
Microgeophagus ramirezi ram 1.1 0.8 0.9 1
Herotilapia multispinosa rainbow 1.6 1.3 1.4 8
Petenia splendida 2.2 1.7 1.8 1
Pterophyllum scalare angel 1.4 1.1 1.2 1
Symphosodon discus 1.4 1.1 1.2 5

Referencias

  • Coleman, , 1991, Measuring parental investment in nonspherical eggs. Copeia 1991: 1092-1098.

Referencias (1):

Cita

Coleman, Ron. (junio 04, 1996). "El Proyecto del Huevo de Cíclido". Cichlid Room Companion. Consultado en marzo 06, 2021, desde: https://cichlidae.com/article.php?id=13&lang=es.

Sustituciones de nombres

  • Archocentrus nigrofasciatus refiriéndose a Amatitlania nigrofasciata
  • Archocentrus septemfasciatum refiriéndose a Amatitlania septemfasciata
  • Archocentrus spilurus refiriéndose a Cryptoheros spilurus
  • Archocentrus spinosissimus refiriéndose a Rocio spinosissima
  • Cichlasoma fenestratum refiriéndose a Vieja fenestrata
  • Cichlasoma maculicauda refiriéndose a Vieja maculicauda
  • Cichlasoma managuense refiriéndose a Parachromis managuensis
  • Cichlasoma nicaraguense refiriéndose a Hypsophrys nicaraguensis
  • Cichlasoma panamense refiriéndose a Panamius panamensis
  • Cichlasoma salvini refiriéndose a Trichromis salvini
  • Cichlasoma tetracanthus refiriéndose a Nandopsis tetracanthus
  • Cichlasoma tuba refiriéndose a Tomocichla tuba
  • Cichlasoma urophthalmus refiriéndose a Mayaheros urophthalmus
  • Thorichthys ellioti refiriéndose a Thorichthys maculipinnis