Cichlid Room Companion

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El complejo de especies de Neolamprologus brichardi

Por , 1996. printer
Publicado
Ad Konings, 2012

Traductor: Antón David Pérez Rodríguez (15-ago.-2002)

Clasificación: Detalles de la especie, Lago Tanganyika.

(Este artículo fue originalmente publicado en el "Cichlids Yearbook Volume 3", Cichid press; 1993; pp. 6-13. Se reproduce aquí con lo permiso del autor, Ad Konings, y de Cichlid Press.)

Neolamprologus brichardi

Cuando en 1971 (Brichard, 1989) se exportó el primer Neolamprologus brichardi desde el lago Tanganica, recibió el apropiado nombre comercial de "Princesa de Burundi". Estos peces habían sido recolectados en Burundi, cerca de un lugar llamado Magara, y aunque no poseían la brillante coloración de otros peces de acuario comunes por aquel tiempo, sus maravillosas aletas hicieron del Princesa uno de los cíclidos más populares entre los aficionados. A pesar de ser una especie territorial que defendía su territorio persistentemente, demostró ser un buen pez de acuario. Se daba el hecho de que una pareja mantenida en buenas condiciones producía pronto sucesivas camadas de alevines. Y esta es la parte más fascinante del mantenimiento de la especie, pues los juveniles más viejos ayudan a los padres a cuidar a los alevines jóvenes (Staats, 1972). Esto también ocurre en el lago, donde grandes grupos de adultos se congregan en zonas rocosas determinadas. La mayoría de los adultos vive y se comporta como monógama; es el gran número de peces lo que da la impresión de que Neolamprologus brichardi forma guarderías.

En 1952 el Princesa de Burundi se describió científicamente como una subespecie de Neolamprologus savoryi, conocida como Lamprologus savoryi elongatus (Trewavas & Poll, 1952). En 1974 Poll elevó esta subespecie a rango de especie. Dándose cuenta de que el nombre de L. elongatus ya estaba ocupado (Lamprologus elongatus ­ ahora Lepidiolamprologus elongatus ­ había sido descrito por Boulenger en 1898), decidió nombrar a la Princesa de Burundi como Lamprologus brichardi en honor de Pierre Brichard, que había descubierto muchos cíclidos del Tanganica. En 1985 Colombe y Allgayer publicaron su revisión del género Lamprologus, en la que el Princesa era trasladado al género Neolamprologus y el L. elongatus de Boulenger a Lepidiolamprologus. Entonces arguyeron que como el L. elongatus de Boulenger ya no estaba en el mismo género del Princesa de Burundi, el antiguo nombre subespecífico de L. elongatus podía ser reutilizado. Así que durante un año el Princesa fue conocido como Neolamprologus elongatus, hasta que en 1986 Poll publicó una revisión de géneros de todos los cíclidos del Tanganica. Aceptó el nuevo género Neolamprologus creado por Colombe y Allgayer, pero cambió el nombre del Princesa a Neolamprologus brichardi. La razón expuesta era que en nombre de Neolamprologus elongatus ya estaba ocupado por otro Neolamprologus. En 1909 Steidachner describió con el nombre de Julidochromis elongatus un cíclido que fue movido por Boulenger al género Lamprologus en 1915. recordemos que el nombre de Lamprologus elongatus ya había sido empleado por Boulenger, de forma que tuvo que renombrar al L. elongatus de Steidachner. Y lo hizo como Lamprologus steidachneri. Poll asumió que este pez era parte del género Neolamprologus, lo que significaba que tenía prioridad sobre el Princesa de Burundi, que de nuevo pasó a ser Neolamprologus brichardi (Poll, 1986). En 1988 me di cuenta de que con toda probabilidad el elongatus de Steidachner (cuyo ejemplar tipo se había perdido) era en realidad el mismo pez que Lamprologus callipterus, de forma que cambié el nombre del Princesa de nuevo a Neolamprologus elongatus (Konings, 1988). Afortunadamente Burguess (1988) puso fin al periplo del Princesa con el simple hecho de notar que el nombre de elongatus no estaba disponible cuando este pez fue descrito. Como señaló este nombre estaba ocupado por el Lamprologus elongatus de Boulenger desde 1898, y el nombre específico tiene prioridad sobre el subespecífico. Así que, de ahora en adelante, el Princesa de Burundi se conoce científicamente como Neolamprologus brichardi.

Simultáneamente a la descripción de Lamprologus savoryi elongatus, se publicó la descripción del Lamprologus savoryi pulcher. La diferencia entre estas dos subespecies se basaba sobre todo en la forma de las marcas del opérculo. Ambas especies tienen dos barras oscuras entre el ojo y el borde posterior del opérculo. En Neolamprologus brichardi estas marcas toman la forma de una letra T tumbada en este sentido (ver foto). En Neolamprologus pulcher la barra directamente tras el ojo no es horizontal, si no que se curva hacia abajo y no converge con la banda del borde posterior del opérculo. Peces con aspecto de brichardi han sido exportados desde Zambia, en la zona sureste del lago y vendidos como Lamprologus pulcher. Sin embargo no se sabe si éstos han sido capturados en o cerca de la localidad tipo (que se desconoce), ni siquiera se conoce cómo es el ejemplar tipo de Lamprologus savoryi pulcher.

Durante años Horst Walter Dieckhoff y yo hemos realizado un buen número de fotografías de peces con aspecto de Neolamprologus brichardi por todas partes del lago. La comparación de estas fotografías muestra que las marcas del opérculo difieren ligeramente entre todas las poblaciones. Incluso la población de Kasoje, Tanzania, la localidad tipo de Lamprologus savoryi elongatus, no muestra las mismas marcas que el holotipo. De hecho parece que las marca varían según esté el pez vivo o conservado.

Hay una especie del complejo Neolamprologus brichardi que es fácilmente reconocible y no muestra (que se sepa) variaciones geográficas; es Neolamprologus savoryi. Esta pequeña especie, con una talla máxima de 8 cm, se puede identificar por las bandas verticales de su cuerpo. Se encuentra por todas las rocas de su localidad. Prefiere una profundidad de entre 10 y 40 m, algo más profunda que la citada para Neolamprologus brichardi, de entre 5 y 25 m. Neolamprologus brichardi y todas las otras especies del complejo con marcas en el opérculo se encuentran en grandes grupos. Neolamprologus savoryi, sin embargo, se suele encontrar en parejas o solitario, y frecuentemente se le ve cerca de grupos de otras especies del complejo. En los últimos veinte años se han exportado muchos cíclidos semejantes a Neolamprologus brichardi bajo nombres variados. Hemos visto Neolamprologus "Kasagera", "Daffodil", "Walteri", "Mbitae", "Black brichardi", "White tail", o "Palmeri", "Cygnus"", y otros no mencionados en la literatura acuarística. Todas estas variedades o especies han sido citadas y recolectadas en distintas localidades.

Neolamprologus savoryi
Neolamprologus savoryi
Neolamprologus falcicula
Neolamprologus falcicula
Neolamprologus 'cygnus'
Neolamprologus "cygnus"
Neolamprologus splendens
Neolamprologus splendens
Neolamprologus splendens
Neolamprologus splendens
Neolamprologus gracilis
Neolamprologus gracilis
Neolamprologus crassus
Neolamprologus crassus
Neolamprologus brichardi
Neolamprologus brichardi
Neolamprologus 'daffodil'
Neolamprologus "daffodil"
Neolamprologus pulcher
Neolamprologus pulcher
Neolamprologus pulcher
Neolamprologus pulcher
Neolamprologus brichardi
Neolamprologus brichardi

Los informes dejan ver que, además de Neolamprologus savoryi y Neolamprologus brichardi, otra especie vive en el mismo biotopo según Brichard (1989). Tras varios años de recolección en Magara, Burundi, se encontró con que otra especie similar al N. brichardi vivía profundidades superiores a 15 m. Esta especie, denominada Neolamprologus falcicula (Brichard, 1989), vive en parejas o grupos muy pequeño, generalmente no lejos de grandes grupos de Neolamprologus brichardi. La principal diferencia entre ambas especies es la falta de marcas en el opérculo de N. falcicula. El cíclido con el nombre comercial de Neolamprologus sp. "Walteri", que se encientra en Kigoma Bay y en Cape Kabogo, es una raza geográfica de N. falcicula. El Neolamprologus sp. "Cygnus" de Cape Mpimbwe, Tanzania (véase Cichlids Yearbook, volumen 1), también parece ser otra raza geográfica del mismo. El amarillo anaranjado de las aletas dorsal y anal de los juveniles de N. falcicula de Magara recuerdan a la maravillosa coloración juvenil de Cygnus. A N. falcicula nunca se le ve en grandes grupos salvo en los Walteri de Kigoma Bay, pero aún así estos peces no se despegan más de 10 cm de las rocas, mientras que Neolamprologus brichardi siempre se encuentra como a 1 m de ellas.

En su libro "Cíclidos y todos los demás peces del lago Tanganica", publicado por vez primera en 1989, Brichard menciona otras localidades en las que cíclidos del complejo comparten hábitat con especies similares. Estas localidades se encuentran en la costa suroeste del lago. En su libro Brichard describe cuatro especies adicionales, todas de esta área. Heinz Biischer, que ha visitado muchas veces esta parte del lago, también señala (1989) la posibilidad de una tercera o incluso cuarta especie compartiendo hábitat con N. savoryi y N. brichardi (y otro cíclido similar a éste). Describe esta especie como N. marunguensis, que debe ser considerada como un sinónimo de N. crassus, descrita por Brichard algunos meses antes. Brichard usa varias características morfométricas para distinguir estas especies, lo que es cosa corriente en este tipo de descripciones. Mirando estas nuevas especies uno se da cuenta de que las marcas del opérculo varían entre ellas. Observaciones personales en su hábitat natural indican que los individuos de cualquier población no muestran diferencias entre ellos en estas marcas. De forma que se pueden considerar estas marcas como rasgos diagnósticos.

Brichard también señala que en Zongwe, Congo, Neolamprologus brichardi comparte hábitat con N. splendens. Esta última especie, cuyo nombre comercial es el de "New Black Brichardi", tiene marcas distintivas en el opérculo y puede ser fácilmente distinguible de N. brichardi. Pero yo no he encontrado ningún pez con marcas tipo N. brichardi en Zongwe. Allí he visto tres especies de este complejo: N. savoryi, N. splendens y N. gracilis. N. splendens es un cíclido de cuerpo oscuro. Las marcas del opérculo forman una V que no difiere mucho de las de N. savoryi. Buschwer me mostró una fotografía de un juvenil de N. splendens con bandas verticales no muy distintas de las mostradas por los N. savoryi juveniles. N. splendens debe pues estar más cerca de N. savoryi que de N. brichardi. Alcanza los 8 cm. Y a pesar de ser común en u zona no se le ve en grandes grupos como los de N. brichardi. La fotografía de la página 147 del libro "Tanganyika Secrets" (Konings & Dieckhoff, 1992) muestra un N. brichardi, y no como indica un N. splendens.

N. gracilis carece de marcas en el opérculo y es fácilmente reconocible por las largas proyecciones filamentosas de las aletas impares. Algunos individuos adultos poseen colas de igual longitud a su cuerpo. Esta es la principal diferencia entre esta especie y N. crassus, que es más corpulento y sin aletas filamentosas; como N. gracilis, carece de marcas en el opérculo. Es una especie bastante pequeña, de una talla máxima de 7 cm. Su localidad tipo es Lunangwa, pero también se le encuentra en Kapampa y Moliro Bay, en el Congo; y en el Cape Chipimbi, Zambia.

Esta comunidad tan interesante de Kapampa, Congo, ha sido muy estudiada, y también incluye a N. caudopunctatus y N. leleupi en un volumen previo del Cichlids Yearbook 1992. En Kapampa, donde ambas especies comparten hábitat, N. caudopunctatus presenta una aleta dorsal amarilla, probablemente para distinguirse a sí mismo de N. leleupi. Se da una situación parecida entre N. crassus y N. gracilis. Ambas especies carecen de marcas, pero N. crassus tiene los bordes de las aletas dorsal y anal blanco azulados (Biischer, 1989). Las proyecciones filamentosas de la cola son blancas en ambas especies, pero mucho mayores en N. gracilis. éste último es más longilíneo que el más corpulento N. crassus. En Kapampa N. crassus vive en el hábitat rocoso a mayor profundidad. Biischer sostiene (1989) que se le encuentra sobre todo entre los 25 y los 35 m. N. gracilis vive en la misma zona pero hacia los 10 m de profundidad.

Neolamprologus sp. "White Tail" o "Palmeri" se encuentra en Kibwesa, Tanzania (Dieckhoff, com. pers.). este cíclido es sin duda una variante geográfica de N. gracilis. No se sabe si comparte hábitat con alguna otra especie del complejo.

En todas las otras localidades conocidas donde tres especies del complejo comparten hábitat, estas son N. savoryi, un pez parecido al N. brichardi y una tercera especie sin marcas. Parece pues que la posesión de estas marcas o la carencia de ellas es el principal rasgo diferenciador entre estas especies (sacando a N. crassus y N. gracilis en Kapampa).

Los holotipos de las descripciones de Brichard se ecuentran en el Museo voor Midden Afrika, Tervuren, y las cuatro especies del Congo (N. splendens, N. gracilis, N. crassus, y N. olivaceous) todas tienen la localidad tipo en Masanza ("en la segunda bahía al norte de Masanza"). En su descripción de N. olivaceous (también usa olivaceus en la misma publicación) Brichard menciona la bahía de Luhanga (=Lunangwa), Congo, como localidad tipo. En Kiku, al norte del río Lunangwa, yo sólo he podido encontrar N. brichardi y N. crassus. La fotografía de la página 375 de su libro muestra una fotografía de N. olivaceous que concuerda con el ejemplar tipo y con el pez semejante a N. brichardi que yo encontré en Cape Tembwe, Kitumba; y en M'toto. También es posible que la localidad tipo se encuentre al sur del río Lunangwa, lo que Biischer no me ha pudo confirmar (com. pers.) o que la designación de Lunangwa (Luhanga) como localidad tipo sea incorrecta.

Las marcas características de N. olivaceous consisten en dos barras verticales curvas, una sobre el borde del preopérculo y otra sobre el borde del opérculo. Este patrón es característico de N. pulcher. Aunque no se conoce la localidad tipo de N. pulcher las marcas del opérculo de este cíclido se ven en muchas poblaciones. De hecho considero conveniente el considerar N. olivaceous como sinónimo de N. pulcher.

N. pulcher es un pequeño cíclido de un tamaño máximo de 6 cm que vive en pequeños grupos a cierta profundidad entre las rocas. La mayor parte de los individuos se ven por debajo de los 10 m. Los juveniles de Cape Tembwe, Congo, tienen la aleta dorsal naranja. El Neolamprologus sp. "Daffodil" de Kalambo, Tanzania/Zambia tiene marcas en el opérculo similares y las aletas impares amarillas tanto en juveniles como en adultos. Dada la aparente importancia del diseño de las marcas operculares prefiero considerar a Daffodil como una variedad geográfica de N. pulcher.

Neolamprologus brichardi parece tener la distribución más amplia de todas las especies del complejo. Yo veo en todos los peces semejantes al brichardi y con marcas en forma de T como variantes geográficas de una misma especie. Las marcas en forma de V se encuentran en N. splendens y las curvadas en N. pulcher. N. falcicula es reconocible por la falta de marcas y por el borde negro de las aletas dorsal y anal. N. gracilis carece de marcas y tiene un borde blanco en las aletas impares. Se diferencia de N. crassus por tener el cuerpo alargado, con una altura del 25-28 % de la longitud estándar (Brichard, 1989); mientras que el mismo porcentaje es de 30-35 % en N. crassus.

Es interesante notar que sin llegar a los extremos de N. brichardi, N. gracilis y N. pulcher tienen una distribución discontinua por todo lo largo de las costas este y oeste del lago.

Referencias

  • Brichard, , 1989, Cichlids and all the other fishes of Lake Tanganyika. TFH, Neptune, U.S.
  • Buscher, , 1989, Ein neuer Tanganjika-Cichlide aus Zaire. Neolamprologus marunguensis n. sp. (Cichlidae, Lamprologini). DATZ 42, pp: 739-743.
  • Burgess, W., 1988, The many faces of Lamprologus elongatus. TFH, Nov. pp: 61-62.
  • Konings, , 1988, Lamprologus callipterus en Julidochromis elongatus. NVC periodiek, (Dutch Cichl. Assn.) 14 (2).
  • Konings, A. & Dieckhoff, H.W., 1992, Tanganyika secrets. Cichlid Press, St. Leon-Rot, Germany.
  • Staats, , 1972, Lamprologus savoryi elongatus, Trewavas & Poll 1952 (Prinzessin von Burundi). DCG-Info (German Cichl. Assn.) Nr. 10; pp: 85-90.
  • Trewavas, E. & Poll, , 1952, Three new species and two new subspecies of the genus Lamprologus , cichlid fishes of Lake Tanganyika. Bull. Inst. Sc. nat. Belgique. Vol. 28 (50); pp: 1- 16.

Cita

Konings, Ad. (octubre 27, 1996). "El complejo de especies de Neolamprologus brichardi". Cichlid Room Companion. Consultado en febrero 19, 2020, desde: https://cichlidae.com/article.php?id=35&lang=es.