Cichlid Room Companion

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¿Cuantos Años Tiene el Lago Victoria?

Por , 1997. printer
Publicado
Ron Coleman,

Traductor: Antón David Pérez Rodríguez (21-jul.-2004)

Clasificación: Evolución, Lago Victoria.

Lake Victoria
Costa rocosa del lago Victoria en el Golfo de Napoleón, cerca de Jinja (Uganda). Foto por Lee Newman.
(Este artículo se publicó originalmente en el "Cichlid News magazine" Aquatic promotions, Vol. 6. No. 1, Enero 1997; pp. 14-15. Se reproduce aquí con permiso del autor, Ron Coleman).

Estamos en un momento particularmente excitante para los entusiastas de los cíclidos. Está apareciendo en el mercado toda una serie de peces nuevos, a la vez que se redescubren viejos favoritos. La investigación con estos peces también ha crecido mucho y cada vez más y más científicos descubren la relevancia y utilidad (a la par que las divertidas maravillas) de esta fascinante familia de peces. En el trascurso de mis propias investigaciones sobre los cuidados parentales y el tamaño de los huevos, frecuentemente me encuentro con interesantes artículos sobre la evolución, comportamiento y reprodución de los cíclidos. Desafortunadamente la mayoría de estos estudios se publica en revistas científicas bastante "áridas", a las que muchos aficionados no tienen acceso. Mi propósito con este artículo (y con otros que vengan) es compartir algunos de estos excitantes descubrimientos con los otros lectores del Cichlid Room Companion. Mi propósito es recoger y trasmitir lo esencial de estas investigaciones. Y por si se despierta tu interés y quieres buscar más datos, incluiré las referencias completas de los trabajos que cite.

El lago Victoria es un tópico de relevancia continua tanto en los círculos científicos como en los de aficionados. La diversidad de especies en su día descritas en este lago, la interferencia humana que puso todo patas arriba y los intentos posteriores de salvar las especies que perviven son temas que ya han sido publicadas (como McAndrews, 1992; Rambo, 1993; Loiselle, 1996a, b).

Ya sabíamos desde hace algún tiempo que el lago Victoria es relativamente joven, especialmente en comparación con los lagos Malawi o Tanganica, ambos con varios millones de años de antigüedad. Y también sabemos que el lago Victoria contiene una impactante variedad de peces, sólo superada por la del Malawi. Un estudio reciente llevado a cabo por Thomas Johnson, de la Universidad de Minnesota, enfatiza lo remarcables que son estos peces. En su artículo de título poco menos que provococativo "Desecación del lago Victoria en el Pleistoceno tardío y la rápida evolución de los cíclidos", Johnson y sus colaboradores estiman que el lago Victoria se secó completamente ¡hace unos 12.400 años! Y como todos sabemos después de que alguno de nuestros peces favoritos se decidiera a "dar el gran salto" y apareciera seco al pie del acuario, los cíclidos no prosperan bien sin agua. Y esto sólo puede significar que las más de trescientas especies de Haplochromini del lago han debido aparecer en este tremendamente corto periodo de tiempo.

Por ponerlo en perspectiva, decir que nuestra especie ya estaba más que definida hace 12.000 años. Por ejemplo, se han datado pinturas rupestres de hace unos 20.000 años, luego los cíclidos del lago Victoria evolucionaron (y evolucionan) literalmente a ojos vista.

¿Y cómo pudieron Johnson et al. llegar a esta conclusión? El lago Victoria presenta una profundidad máxima de sólo 69 m. Trabajos anteriores han demostrado que el lago era al menos 65 m más profundo hace entre 15.000 y 17.000 años, pero aún queda la pregunta de si pudieron quedar pequeños estanques o lagos aunque el lago principal se hubiera secado. Si fuera así, los cíclidos podrían haber pervivido diversificándose en estos refugios para posteriormente repoblar el lago al aumentar de nuevo el nivel de las aguas.

Para comprobar esta hipótesis, los investigadores comenzaron realizando pruebas de sónar sísmico que les permitieron cartografiar la topografía de las formaciones sobre el fondo del lago. Tras localizar las regiones más profundas, obtuvieron muestras del fondo de estas zonas. Se encontraron conque el fondo del lago es relativamente uniforme, de forma que la región más profundas no está separada del resto por pequeñas colinas u otros relieves topográficos, con lo que "si esta parte se secó, entonces todo el lago se secó en su día", de acuerdo con los autores. Al examinar las muestras, la evidencia de que estas zonas estaban secas surgió en forma de plantas terrestres creciendo allí hace sólo 12.400 años. Y como los cíclidos no viven en los campos de hierba, sólo se puede concluir que esta fabulosa diversidad es producto de la evolución en los últimos poco más de 12.000 años.

Estos datos completan el cuadro sugerido por Axel Meyer y colaboradores, de la Universidad Estatal de Nueva York, que sostienen la hipótesis de que todos los Haplochromini del lago Victoria descienden de una única especie (Meyer et al., 1990). Usaron técnicas moleculares, incluyendo el análisis del ADN mitocondrial, para mostrar que a pesar de la gran variabilidad de morfología y ecología de estos peces (cómo son, qué comen, cómo se comportan), todo el grupo contiene menor variación que el conjunto de la especie humana. Más aún, este trabajo muestra que aunque hay varias especies en el lago Malawi y el Victoria que desempeñan el mismo papel ecológico, han llegado a ese estadío de forma independiente, en vez de provenir de un ancestro común. O, en otras palabras, los cíclidos de roca del Victoria están más relacionados con los otros cíclidos del Victoria que con los cíclidos de roca del Malawi.

Y a la vez que tenemos noticia de que el lago Victoria es mucho más joven de lo que nunca habríamos podido pensar, sabemos ahora que el Amazonas es aún más viejo de lo que se creía. Usando técnicas similares a las mencionadas arriba, P. A. Colinvaux y su equipo, del Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales de Panamá, han examinado muestras del fondo de un lago del oeste brasileño. No encontraron evidencias de hierba en este lugar en los últimos 40.000 años. De hecho, las muestras revelan que toda el área fue lo suficientemente húmeda como para mantener la selva tropical durante todo este tiempo, refutando así la hipótesis de que la selva amazónica se habría disgregado en pequeños refugios aislados durante la última glaciación. En lo tocante a los cíclidos amazónicos, esto representa que deben de formar parte de linajes más antiguos de lo pensado, que tuvieron acceso a grandes masas de agua durante largos periodos de tiempo.

Referencias

  • Colinvaux, P. A., P. E. de Oliveira, J. E. Moreno, M. C. Miller, and M. B. Bush.; 1996. A long pollen record from lowland Amazonia: forest and cooling in glacial times. Science 274: 85-88.
  • Johnson, T. C., C. A. Scholz, M. R. Talbot, K. Kelts, R. D. Ricketts, G., Ngobi, K. Beuning, I. Ssemmanda, and J. W. McGill.; 1996. Late Pleistocene dessication of Lake Victoria and rapid evolution of cichlid fishes. Science 273:1091-1093.
  • Loiselle, P. V.; 1996a. Fulu of the Yala Swamp; part I: overview of the fishes. Cichlid News 5(3):11-18. 1996b.
  • Loiselle, P. V.; 1996b. Fulu of the Yala Swamp; part II: husbandry and conservation. Cichlid News 5(4):6-11.
  • McAndrews, R.; 1992. Lake Victoria: a great lake in ecological flux. Cichlid News 1(4):20-21.
  • Meyer, A. E., T. D. Kocher, P. Basasibwalii, and A. C. Wilson.; 1990. Monophyletic origin of Lake Victoria cichlid fishes suggested by mitochondrial DNA sequences. Nature 347: 550-553.
  • Rambo, C.; 1993. Guest commentary; report on the Lake Victoria Cichlid Conservation Symposium. Cichlid News 2(2):23-24.

Referencias (7):

Cita

Coleman, Ron. (febrero 19, 1998). "¿Cuantos Años Tiene el Lago Victoria?". Cichlid Room Companion. Consultado en marzo 06, 2021, desde: https://cichlidae.com/article.php?id=84&lang=es.